艾伦AI研究所接管了Vulcan的环境大数据项目组合

财经 2021-03-18 17:12:39

微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)逝世两年半后,他在科学和慈善事业方面的遗产仍在重塑-这次,重塑涉及他最深切的两个热情:保护和计算。

在接下来的几个月中,以人工智能为中心的环境项目的整个投资组合将从艾伦创建的多元化控股公司Vulcan Inc.转移到非营利性艾伦人工智能研究所(又名AI2)。

“这是Paul Allen的经典举动,” Vulcan首席执行官Bill Hilf告诉GeekWire。

希尔夫说,这一转变是一项为期一年的计划的一部分,该计划将遵循艾伦在2018年去世时享年65岁的“遗嘱指令” 。

已故亿万富翁的姐姐乔迪·艾伦(Jody Allen)及其高管的任务是重组一组企业,包括房地产控股和投资,博物馆,科学研究所,一家生产公司和一家发射公司,以及西雅图的全景电影,西雅图海鹰和在波特兰开拓者队。

重组的某些方面引起了争议,但是希尔夫表示,向扩展的AI2的过渡应该很简单。

他说:“目前由瓦肯(Vulcan)管理的所有AI产品和团队都将转移到该新实体中,并扩大AI2的使命,”他说。“这实际上是将Paul的AI愿景融合在一起,改善了地球上的生活,改善了人类的生活,并充分利用了AI2的'AI促进共同利益的使命。”

这些项目包括EarthRanger,该公司使用传感器和软件来追踪濒临灭绝的物种并打​​击非法偷猎;监视海上交通以阻止非法捕鱼的天窗;瓦肯(Vulcan)的气候模拟小组,正在制定更准确的气候预测;以及机器学习中心(Center for Machine Learning),该中心将AI应用于各种环境挑战。

希尔夫表示,将有约50名员工从Vulcan Inc.转移到AI2,以继续从事这些项目以及其他正在开发的项目。他说:“所有这些知识产权都是人类的。” “人才是第一要务。”

AI2的首席执行官Oren Etzioni表示,新的研究人员将大大增加该研究所目前从事非营利研究活动的120名员工。将有近100名员工在AI2孵化器上工作,该孵化器培育了以AI为中心的初创企业。

Vulcan的项目将添加到AI2项目组合中,例如语义学者 搜索引擎和用于研究的CORD-19数据库。

他说:“你无法想象我个人以及这里的人民所具有的热情,将其扩大到包括保护和打击非法捕鱼等方面。” “例如,我们的计算机视觉专家对进入该平台的数据的潜力感到非常兴奋。”

利用来自卫星和传感器的数据的新型基于AI的应用程序肯定会提上日程。

希尔夫说:“我们建立了一个平台,使我们可以在这些新数据源上线时建立相当复杂的机器学习模型。” “然后您退后一步,然后考虑将其应用于各种事物。海上,森林砍伐,采矿……如果您了解世界的情况,那么您就可以开始寻找某些类型的行为模式。”

未来的其他领域可能集中在对海豚哨声的声学监控或对濒临灭绝的逆戟鲸的自动空中跟踪。

自2013年成立以来,AI2催生了一系列成功的商业企业,包括Kitt.ai(2017年被百度收购)和Xnor.ai(去年被苹果收购)。但是希尔夫强调,现在AI2旗下的项目并不一定意味着要成为初创公司。

“那不是设计目标。这样的事情会发生吗?也许吧,”他说。“但是它也可能会扩展到另一个非营利组织。”

希尔夫(Hilf)引用了Allen Coral Atlas(该项目最初是Paul Allen的一个项目,但现在由亚利桑那州立大学(Arizona State University)领导)作为这种情况的一个示例。

即使在管理层更换之后,Vulcan和AI2之间的联系也会很牢固。尽管希尔夫拒绝提供艾伦庄园的财务支持水平的详细信息,但他表示“仍将完全支持AI2。” 瓦肯(Vulcan)工程执行总监克里斯·埃穆拉(Chris Emura)将切换到围栏的AI2一侧,并向埃琴奥尼(Etzioni)汇报。同时,希尔夫将继续担任AI2董事会主席。

希尔夫开玩笑说:“奥伦将无法撼动我一生。”

就他自己而言,埃齐奥尼(Etzioni)承认在短短几个月内又要招募50名员工,并同时聘请了更多的研究人员,工程师和业务专家 ,就百感交集。

“坦率地说,我很害怕-但让我告诉你为什么。我对这些人,每个人,每个人都有很好的责任,要善待他们,融入他们,为他们的工作打下坚实的基础。这对于新任首席执行官来说是很大的责任。” Etzioni说。

“但是现在我们知道比尔要花钱,呃,至少每周要花一天,我知道将它委托给谁,”他含蓄地补充道。

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