佛罗里达国际大学新的蚊子研究可能有助于创造更好的驱虫剂

教育2021-08-30 09:18:27
导读 科学家们一直在研究是什么吸引了讨厌的蚊子给人类。佛罗里达国际大学 (FIU) 热带遗传学实验室的研究人员团队确定了用于检测埃及伊蚊气味

科学家们一直在研究是什么吸引了讨厌的蚊子给人类。佛罗里达国际大学 (FIU) 热带遗传学实验室的研究人员团队确定了用于检测埃及伊蚊气味的嗅觉受体。众所周知,这种蚊子有时会传播致命的疾病,例如黄热病和寨卡病毒。

新发现的受体称为离子型受体 8a 或 IR8a。其中一位研究人员、生物学家马修·德根纳罗说,40 年来,科学界已经知道吸引昆虫的是汗水和乳酸。然而,没有人知道那只虫子是如何感知到这些东西的。

通过创造缺失基因的突变蚊子的过程,研究小组发现 IR8a 突变昆虫难以捕捉到所需的乳酸香气,并且无法检测到人类气味的其他酸性成分。昆虫仍然可以检测到人类排放的二氧化碳和热量。然而,该团队表示,由于昆虫无法闻到人类体内酸性挥发物的气味,所以一半的蚊子无法进食。

研究人员表示,蚊子中没有多余的受体可以感知汗液中的酸性挥发物。DeGennaro 说,阻断 IR8a 通路可能是驱虫剂设计的“重要”策略。

据科学家称,去除该受体的功能将消除约 50% 的宿主寻找活动。他还指出,掩盖 IR8a 通路的气味可以增强当前驱虫剂(如避蚊胺或派卡瑞丁)的有效性。该团队目前正在研究可能破坏 IR8a 通路的化学筛选。

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